De um ponto de vista fisiológico, a tosse é uma manobra forçada de expulsão do ar dos pulmões que se pode verificar como reflexo ou como ação voluntária.
Através da tosse, conseguimos expelir o ar dos pulmões com o objetivo de libertar as vias respiratórias do material eventualmente presente: muco, agentes patogénicos, substâncias inaladas de caráter nocivo ou irritante, representando um mecanismo de defesa primário para a proteção das vias respiratórias e para o funcionamento fisiológico do aparelho respiratório

Aboca